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La saga du capitaine

Tout le monde aime Josh Gorges. Regardez, tous ses coéquipiers veulent le coller!

Voilà un an que le Canadien de Montréal n’a plus de capitaine (depuis le départ, en fait, de Saku Koivu), et il semble bien que cette saga tire à sa fin. Dans La Presse ce matin, on apprenait en effet que le nom du prochain capitaine sera dévoilé dans les prochains jours / semaines. En tout cas, ce sera fait avant le début de la saison.

Comme vous le savez peut-être, les deux noms les plus souvent mentionnés comme étant les meilleurs candidats sont Josh Gorges et Brian Gionta. On a aussi beaucoup nommé Andrei Markov. Je ne ferais pas mon original et ne vous sortirai pas un nouveau nom inattendu de mon chapeau ; en effet, un regard rapide à la formation 2010-2011 du CH ne laisse aucun doute : outre ces trois joueurs, les autres n’ont soit pas les capacités de leader, n’ont pas assez d’expérience avec l’équipe ou sont encore trop jeunes. Dans cette dernière catégorie, on peut placer P.K. Subban et Ryan O’Byrne, qui pourront peut-être un jour prétendre au titre, mais pas maintenant.

J’y vais tout de go avec ma sélection : Josh Gorges. Bien qu’il ne croit pas tant en ses chances, je suis persuadé qu’il est le meilleur candidat. Tout d’abord, il est maintenant avec le Tricolore depuis plusieurs années (il avait été échangé contre Craig Rivet il y a trois ou quatre ans… un des bons coups de Bob Gainey). Il connait donc l’environnement montréalais, et les partisants le connaissent aussi (et l’apprécient de plus en plus). Il n’a jamais été pris dans un quelconque scandale et semble être un gars discret hors du monde du hockey, ce qui est très bien. Le capitaine doit représenter l’équipe et ne doit donc pas être vu en train de faire n’importe quoi sur Facebook. Lire la suite ‘La saga du capitaine’

En vrac : Luongo, suspensions et Tricolore

Roberto Luongo a été nommé gardien de l’année par le magazine Hockey’s World. Il a conservé une moyenne de .930 dans les 75 matchs qu’il a disputés cette année. Un honneur pleinement mérité pour ce Québécois qui porte littéralement les Canucks sur ses épaules.

C’est vrai, regardez simplement l’alignement des Nucks et vous réaliserez que sans un bon gardien, ce club-là n’a pas grand chance… y’a les jumeaux Sedin à l’attaque, avec Markus Naslund donc on entend de moins en moins parler, et à la défense, il manque un gros nom.

Mon top des gardiens de 2007 va comme suis : (1) Henrik Lundqvist (2) Roberto Luongo (3) Martin Brodeur (4) Carey Price. Non, Price n’a pas sa place, mais si je croyais seulement les médias, je le mettrai en tête de liste…

30 matchs…

30 matchs à Chris Simon ? Bon, suspension prudente, mais la LNH n’a pas encore osé mettre ses culottes. Ce qui fait vraiment « manque de sérieux » dans cette ligue-là, c’est l’inconstance totale entre les différentes suspensions. Simon méritait plus, mais Randy Jones et Jesse Boulerice méritaient aussi plus, tout comme Todd Bertuzzi que la Ligue a surement voulu protéger vu son statut de superstar.

Les gestes oubliés aussi, ça commence à faire. Je n’ai pas vu le coup, mais il paraît que le double échec de Saku Koivu contre les Panthers mardi était salaud… évidemment, on ne considère même pas la suspension dans les bureaux de la LNH, et à Montréal, personne n’en fait un cas…

Voyage sur la route

Pauvres joueurs du Canadien, qui devront travailler pendant que nous serons en congé dans les prochaines semaines, et sur la route en plus ! Ah, ils font presque pitié.

Dans le fond, c’est comme une punition pour les performances exécrables qu’ils nous offrent depuis le début de décembre… et l’optimisme de Carbonneau (« je veux changer l’histoire » dit-il en toute humilité) ne me convainquent vraiment pas d’avoir confiance en cette série de six rencontres à l’extérieur.

Une victoire ce soir ne ferait aucun tord.

Un moment inoubliable

Le premier janvier 2008, à Buffalo, les fans des Sabres pourront assister à un évènement mémorable : le NHL Winter Classic, un match qui opposera l’équipe locale aux Penguins de Sidney Crosby. Ce qu’il a de spécial, ce match, c’est qu’il sera disputé à l’extérieur, dans le stade des Bills.

Vous vous souvenez sans doute du même genre de match que le Tricolore avait joué à Edmonton, il y a quelques années. Une expérience nouvelle, une belle inovation en fait, faite par la LNH. Ce fut certainement une expérience unique pour certains joueurs. Selon moi, c’est un pas dans la bonne direction, et ce sera probablement un gros coup de pub à Buffalo. Les curieux, attirés par l’évènement, découvriront peut-être une passion sans borne pour le hockey, qui sait…

Mais d’un autre côté, la Ligue Nationale de Hockey ne pourra répéter cet évènement trop souvent, sinon il perdra de son interêt et de sa magie.

J’ai bien hâte de voir si les hauts placés du hockey trouveront d’autres bonnes idées promotionnelles comme celle-là !

Marleau à Montréal ?

J’ai appris tantôt qu’une vieille rumeur refaisait surface, celle qui envoyait Saku Koivu à San Jose en compagnie de Michael Ryder contre Patrick Marleau. Des joueurs qui ont tous besoin de changer d’air un peu, après de débuts décevants voire très décevants.

Bon, ce n’est qu’une rumeur et je ne me fais aucune illusion ; mais si Bob Gainey a l’opportunité d’effectuer une telle transaction, il doit absolument saisir cette chance qui pourrait ne pas se reproduire.

Le Canadien a le cancer

C’est un façon de parler, évidemment ; mais depuis deux semaines, les premiers symptomes de cette maladie que le Canadien de Montréal attrape année après année commencent à être visibles. Cette saison, ils arrivent même plus tôt que d’habitude.

C’est pourtant surprenant. Je croyais que notre équipe avait enfin réussi à vaincre ses démons et que cette saison était peut-être finalement la bonne. Pourquoi avais-je cette idée utopique ? En fait, c’est que le Tricolore réussissait enfin à remporter des matchs en les dominant vraiment, pendant 60 minutes, et par des scores inégaux, comme ce fameux 7 à 4 contre les Hurricanes.

On devait trop souvent ces victoires, encore une fois, aux unités spéciales qui étaient presque meilleures sans Sheldon Souray. Roman Hamrlik et Andrei Markov étincellaient, tout comme Mark Streit. Dès que les équipes adverses ont commencé à le comprendre, et ça semble être arrivé plus tôt cette saison, ils ont facilement pu contrer les efforts de l’attaque à cinq du Canadien. Et vu que cette équipe est 29e dans la LNH pour les buts pour à cinq contre cinq, on comprend un peu les déboires récents.

Il y a aussi les deux premiers trios offensifs, en particulier celui de Koivu, Higgins et Ryder/Latendresse, qui est souvent chamboulé par Guy Carbonneau. Cette ligne ne produit pas depuis déjà un bon moment et c’est le trio de Kovalev, Plekanec et Kostistyn qui venaient sauver les meubles ; mais maintenant que ce trio-là non plus marque de moins en moins souvent, rien ne va plus. Et on ne peut pas compter sur des joueurs défensifs ou de soutien pour faire gagner des matchs.

Devant le filet, Carey Price semble lutter de plus en plus pour le poste de #1. Selon moi, les deux gardiens connaissent des moments difficiles et le premier qui saura se sortir de la tempête obtiendra le filet pour un bon moment. Par contre, hier, le Canadien a annoncé que Jaroslav Halak viendrait faire un petit tour dans la Ligue Nationale car Carey Price serait « malade ». Vraie maladie ou pas, Halak peut jouer un rôle déterminant. Si on lui offre un départ, et qu’il est exceptionnel, ça pourrait donner un boost aux deux autres.

D’autres changements sont-ils à venir ? Il faut l’espérer. À la défensive, il n’y a pas grand chose à prévoir ; ce n’est qu’aux joueurs actuels que revient la tâche de s’améliorer. À l’attaque par contre, Carbonneau devrait tenter d’avoir des combinaisons plus performantes et plus stables, mais une grosse partie de la tâche revient à Bob Gainey qui devra, soit en regardant vers Hamilton (pourquoi ne pas laisser une chance à Sergei Kostistyn ?) ou vers les autres équipes, devra fouetter ses joueurs.

Ce cancer-là arrive plus tôt, mais le CH a encore le temps de subir un forte thérapie et il n’est pas trop tard pour sauver la saison.

Le début de la fin

Faisons un petit bilan de la semaine du Canadien. En quatre matchs, les hommes de Carbo n’ont remporté qu’un seul match, et cette fiche commence à me faire peur.

Contre les Senateurs, statistiquement, ce n’est pas si pire. Le Tricolore a perdu 4-2 et a dominé au chapitre des tirs avec 38 sur Martin Gerber. Mais on final, les Sens ont battu le Canadien grâce à ses joueurs vedettes, sur lesquels les défenseurs n’exercaient tout simplement pas une pression adéquate. La seule réjouissance de la semaine est arrivée mercredi contre les Islanders dans un gain de 4-1, et même là, c’est Huet qui a dû sauver la mise en 3e période alors qu’il a affronté 20 tirs en 20 minutes. Finalement, la fin de semaine a été désastreuse avec deux défaites en 24 heures contre les Sabres de Buffalo.

Comment expliquer cela ?

Tout d’abord, le premier trio qui est si inconstant que Carbonneau doit en avoir des maux de tête à longueur de journée. Un jour, Ryder est capable de faire quelque chose avec la rondelle, Higgins est spectaculaire et Koivu trouve ses coéquipiers sur la glace. Le lendemain, c’est le contraire.

Défensivement, les gardiens sont de plus en plus laissés à eux-mêmes, et le nombre de tirs accordés est en hausse.

Et finalement, les unités spéciales n’ont obtenu que trois buts en 21 occasions pour une moyenne de 14%. Pourtant la réussite du CH passe par l’avantage numérique.

Il ne faudrait pas retomber aussi bas que l’année dernière. Il est temps de se ressaisir tout de suite dans le vestiaire du Canadien et les joueurs doivent prouver que leur début de saison n’était pas une chimère. Lire la suite ‘Le début de la fin’

Mes choix après un mois

La Ligue Nationale a amorcé sa saison depuis un mois environ, et déjà, certains joueurs se démarquent du lot. J’ai donc décidé de remettre mes trophées selon les performances accumulées jusqu’à maintenant. Pour chaque honneur, j’ai choisi trois joueurs comme nominé mais un seul comme gagnant ; le gagnant est en gras.

Calder [meilleure recrue] : Jonathan Toews, Patrick Kane, Sam Gagner
Un choix facile ici. Sans Kane, les Hawks seraient probablement beaucoup plus bas au classement. Il mène les recrues de la Ligue actuellement 19 points. Pour plus d’informations sur les recrues, lisez cet article.

Hart [joueur le plus utile à son équipe] : Henrik Zetterberg, Henrik Lundqvist, Daniel Alfredsson
Zetterberg est en voie de connaître la saison de sa carrière. Avec son comparse de toujours, Pavel Datsyuk, il est en train de brûler la Ligue Nationale, tout simplement. Ses 26 points le placent au sommet des pointeurs de la LNH devant les Crosby, Lecavalier et Alfredsson.

Jack Adams [meilleur entraîneur] : John Paddock, Mike Babcock, Ken Hitchcock
Avec une bande de jeunes qui arrivaient au début de la saison en tant que négligés dans la conférence Ouest, Hitchcock a été excellent pour amener ses joueurs à un autre niveau, et pour la première fois de leur histoire, les Blue Jackets peuvent espérer aux séries.

Norris [meilleur défenseur] : Niklas Lidstrom, Andrei Markov, Sergei Gonchar
Les statistiques de ces trois défenseurs sont assez similaires ; chacun a autour de quinze points jusqu’à maintenant. Mais ce qui les différencie, ce sont les +/- : 0 pour Markov, -5 pour Gonchar et… +13 pour Lidstrom ! Lidstrom prouve qu’il est encore un des meilleurs défenseurs de la LNH avec ce début de saison encore une fois majestueux.

Vezina [meilleur gardien] : Pascal Leclaire, Martin Gerber, Chris Osgood, Henrik Lundqvist
Je ne peux m’empêcher de placer quatre candidats ici tant la compétition est forte. Et au début de la saison, j’aurais été surpris de voir trois de ces quatre candidats. J’aurais plutôt vu Brodeur et Luongo faisant une chaude lutte à Lundqvist. Et c’est ce dernier à qui je décerne le prix de meilleur gardien. Il a huit victoires, dont la moitié par blanchissages, et une moyenne d’arrêts de .940. Il est exceptionnel et permet à son équipe qui est en difficulté offensivement ces temps-ci, d’espérer gagner à chaque match.

Tricolore [meilleur joueur du Canadien] : Cristobal Huet, Saku Koivu, Andrei Markov
Le Français mérite l’honneur de justesse devant ses deux coéquipiers. Il connait encore une fois un bon début de saison et offre lui aussi une chance de gagner au CH match après match.

À votre tour de décerner des prix !

La famille et le hockey

Aujourd’hui est le début d’un nouveau dossier que je vous offrirai au cours de la prochaine semaine et qui concerne les plus grandes familles de l’histoire de la LNH, qu’on parle de frère, de cousins, de père-fils ou de grand-parents. Je débute donc aujourd’hui avec un décompte des meilleurs duos de frères qui jouent actuellement dans la Ligue Nationale. La prochaine parrution concernera les duos de frères étant retirés.

#5 Mikko et Saku Koivu
Notre Saku national a, comme on le sait, un frère cadet qui évolue présentement pour le Wild du Minnesota. Ce dernier a connu sa meilleure saison l’an dernier avec une récolte de 54 points, et est en voie de recommancer ses exploits lui qui a maintenant treize points en quinze rencontres. Saku, de huit ans son aîné, a la même feuille de route : meilleure saison à vie l’an dernier et bon début alors qu’il a actuellement quatorze points.

#4 Scott et Rob Niedermayer
Bien qu’on ne sache pas encore si Scott sera de retour dans la LNH, on peut considérer ces deux frères comme étant un duo actif dans la Ligue. Les deux ont réalisé un rêve commun l’an dernier en gagnant ensemble la Coupe Stanley avec les Ducks. Scott, qui avait déjà pu soulever la coupe dorée par trois fois, a mentionné que cette conquête était sa préférée car il l’avait vécue avec son frère cadet qui en était à sa première victoire en finale de la Ligue Nationale.

#3 Tomas et Frantisek Kaberle
Deux défenseurs au même style, ces Kaberle apportent beaucoup à leur équipes respectives. Avec les déboires récents de Bryan McCabe, Tomas a plus de responsabilités, mais a su démontrer par les années passées des qualités qui manquent à certains défenseurs offensifs comme Sheldon Souray ou McCabe : une solidité défensive. Il est sans conteste la pièce maîtresse de la défensive torontoise. Kaberle a à peu près le même rôle chez les Hurricanes, mais joue souvent dans l’ombre de son frère qui est quelque peu plus talentueux que lui.

#2 Eric, Marc et Jordan Staal
Ces trois joueurs sont définitevent de futurs grandes stars de la LNH ; en fait, Eric, l’aîné, en est déjà une. Jordan frappe à la porte, mais il connait un début décevant cette année après une saison recrue phénoménale. Finalement, Marc s’affirme de plus en plus à la ligne bleue des Rangers. Il n’est pas remarqué actuellement mais est probablement le futur quart-arrière des Blue Shirts. Et il ne faut pas oublier évidemment, Jared, qui amorce sa deuxième saison dans la OHL. Quelle famille impressionante !

#1 Henrik et Daniel Sedin (jumeaux)
Ces deux joueurs suédois méritent amplement leur premier rang de ce décompte. Ils prennent de plus en plus de place chez les Canucks de Vancouver et mènent tout simplement cette attaque. Markus Naslund n’est plus le leader et le départ de Todd Bertuzzi est déjà oublié, car les Sedin font la pluie et le beau temps à Vancouver. Repêchés tous deux en première ronde du repêchage de 1999, ils cummulent un total de 634 points (moyenne de 317 chacun ce qui représente leur totaux réels qui ne sont dans un écart que de six points).

Autres notables
Martin et Mathieu Biron (le gardien des Flyers et le défenseur qui se trouve avec le club école du Canadien), Yan et Paul Stastny (l’attaquant du club-école des Blues et la star montante de l’Avalanche)…



Le hockey, c’est ma religion. J’en mange. Je lis les journaux, écoute la télé, vais sur des forums… Ici, ce blog, c’est MA place. Pour dire ce que je pense de ce monde du hockey qui, bien qu’exceptionnel, n’est pas parfait, et peut nous donner des raisons de sacrer…


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