Archives de août 2007

Brière ou Koivu..?

Je viens d’apprendre un furetant sur Internet que l’une des principales raisons pour lesquelles Daniel Brière aurait choisi à la toute dernière minute les Flyers au lieu du Canadien est que Bob Gainey laissait sous entendre que Koivu resterait premier centre que Brière vienne ou non. Toutefois, Brière voulait un poste de no.1 à tout prix.

Si cette rumeur est vraie, laissez-moi exprimer mon étonnement. C’est sûr qu’il faut rester fidèle à notre cher capitaine finlandais, mais de là à refuser son poste au meilleur attaquant autonaume de l’été, il y a une marge. La direction du Canadien a répété des dizaines de fois qu’elle recherchait un joueur d’impact… ce n’est pas pour mettre sur le 2e trio quand même ?

Pensons simplement à l’impact que Brière aurait eu à Montréal : premièrement, il est Québécois, et on sait à quel point la foule aime celà. C’est un leader, alors il aurait bien pu prendre une place d’assistant-capitaine. Mais par dessus tout il aurait été le meilleur marqueur de l’équipe. C’est quand la dernière fois qu’un joueur du CH a atteint le plateau des 100 points ? En tout cas, j’étais probablement trop jeune pour y porter attention.

Je veux juste répéter encore une fois que ceci n’est qu’une rumeur, alors je ne blame pas l’administration du Canadien. Le manque d’un joueur d’impact fera mal cette année, c’est sûr, mais à la longue, j’aimerais bien voir ce que nos jeunes pourraient réaliser.

Une lutte à finir dans la Nord-Ouest

Par Julien Lamoureux

Comme on le sait, la division Nord-Ouest a toujours été très forte. Cette saison ne fera pas exception selon moi. Bien sûr, on a pas vu de grands mouvements cet été au sein de ces cinq équipes. Mais justement, la stabilité qui y règne devrait permettre d’obtenir de bons résultats.

Dans le classement final de l’Ouest, je vois quatre des cinq équipes de la division dans le top 8, ce qui est énorme. Le Wild, grâce à sa forte défensive, l’Avalanche, avec deux bonnes signatures d’agents libres, les Canucks, qui disposent du meilleur gardien de la LNH devant leur cage, et les Flames, avec un bon équilibre défense-attaque, ont de bonnes chances de faire les séries d’après-saison. Le maillon faible, les Oilers, n’ont pas recueilli assez d’éléments pour se remettre dans la compétition.

Jacques Lemaire fera confiance cette saison à un tout nouveau dans la Ligue comme no.1 : Niklas Backstrom (pas le jeune des Capitals, le gardien finlandais du Wild) en a surpris plusieurs, moi le premier, avec ses performances incroyables le printemps passé. À l’attaque, si Marian Gaborik est en forme, il peut finir dans le top 10 de la LNH. Avec Jacques Lemaire derrière le banc, l’équipe est entre (très) bonnes mains.

L’an dernier, l’Avalanche a manqué les séries pour la 1ere fois depuis son déménagement ; cette été, Francois Giguère a tout fait pour remedier à la situation. Il (et peut-être Joe Sakic qui, semble-t-il, a fait quelques appels…) a convaincu deux des agents libres les plus convoités de rejoindre ses rangs. Ryan Smyth, probablement le futur capitaine quand Sakic partira, et Scott Hannan, un solide défenseur défensif, seront sans conteste des piliers de l’équipe. Devant le filet ça se jouera entre Peter Budaj et notre Théo national.

Viennent maintenant les “Roberto Luongo” de Vancouver. Car entendons-nous sur quelque chose : sans le magistral gardien québécois, Vancouver n’aurait probablement pas fait les séries l’an dernier. Cette année, ce sera probablement le même manège. Un joueur pourrait faire la différence, c’est Markus Naslund, qui a passablement déçu ses amateurs l’an dernier. Par contre, le duo Henrik-Daniel Sedin pourrait faire très très mal si les deux jumeaux continuent à se développer et à se compléter ainsi.

Mike Keenan est de retour ! Cette fois, c’est comme coach des Flames. Cette équipe a perdu plusieurs joueurs à la défense et a fait le plus possible pour remedier à cela, engageant Adrian Aucoin et Cory Sarish. Owen Nolan viendra prêter main forte à l’attaque, qui ne pourra pas compter seulement sur Kris Huselius, Jarome Iginla et Alex Tanguay. Devant le filet, on connait tous la recette du succès, et elle a un nom : Miikka Kiprusoff.

Beaucoup de mouvement à Edmonton ! Tout ce mouvement sera peut-être tout de même insuffisant à ramener les Oilers dans les séries. Malgré les acquisitions de deux bons défenseurs offensifs (Joni Pitkanen et Sheldon Souray), les pertes de Lupul, Smyth, Jason Smith et Petr Nedved feront très mal. Avec un incertain et âgé Dwayne Roloson comme partant, l’avenir n’est pas rose dans ce coin de l’Alberta…

Bref, encore une grosse saison en vue dans cette division aussi excitante que serrée. Et il semble que l’équipe qui a fait le plus de changements sera celle qui performera le moins.

Spécial pré-saison

Spécial pré-saison

À partir de maintenant jusqu’à début de la saison, ReligionDuHockey commence son « Spécial pré-saison 2007-08″. Des chroniques sur les 30 équipes de la LNH, sur les nouvelles recrues à surveiller, sur les mouvements dans les diverses équipes, des prédictions, et d’autres articles reliés paraîtront dans les prochaines semaines.

Donc, pour tout savoir sur la prochaine saison et bien préparer votre pool de hockey, suivez quotidiennement nos chroniques ! Mike et moi nous efforcerons de vous informer le mieux possible.

Après la moisson, la sècheresse

Par Julien Lamoureux

Depuis le lock-out de 2004, peu d’équipes ont connu autant de succès qu’eux. Deux présences en finale d’association, une première place du classement général et, en prime, une saison record de 53 victoires et 113 points. Pourtant, peu d’avenirs sont aussi incertains que celui des Sabres de Buffalo.

Cet été, l’équipe a perdu Daniel Brière et Chris Drury, leur deux co-capitaines, qui étaient aussi les piliers des 2 premiers trios de l’équipe. De plus, Dainius Zubrus, qui avait été acquis à la date limite des transactions, a aussi changé d’adresse. L’attaque a donc passé un mauvais quart d’heure, le verdict : la production offensive des Sabres sera moins impresionante (car elle l’était) qu’en 2006-07.

Les Sabres ne possédaient déjà pas une grosse défensive ; heureusement pour eux, aucune perte n’a été faite de ce bord. Darcy Regier a réussi a convaincre le vétéran Teppo Numminen de rester à Buffalo, et les autres piliers comme Brian Campbell et Jaroslav Spacek sont toujours là. Mais avec la perte d’attaquants, la faiblesse défensive des Sabres sera assurément plus évidente pour cette saison. Ce qui nous amène aux portiers du club, et c’est là qu’a été faite la seule acquisition de l’été : Jocelyn Thibeault sera un adjoint efficace au jeune Ryan Miller. De ce côté, y’a rien à craindre.

Lire la suite ‘Après la moisson, la sècheresse’

Le retour du blog !

Suite à un été chargé, je n’ai pas pu m’occuper de mon blog. Mais la saison de hockey étant de retour, je me dois de reprendre mes chroniques. Et maintenant, avec un nouveau co-chroniqueur.

Il s’agit de MikeCH, aussi connu pour le surnom de Eagle., qui se joindra à l’équipe. Nous tenterons de vous offrir des chroniques quotidiennes tout au long de cette saison, sur des sujets variés : autant nos Glorieux, que le hockey international ou le « chialage » contre les règlements.

Sur ce, bonne saison à tous !



Le hockey, c’est ma religion. J’en mange. Je lis les journaux, écoute la télé, vais sur des forums… Ici, ce blog, c’est MA place. Pour dire ce que je pense de ce monde du hockey qui, bien qu’exceptionnel, n’est pas parfait, et peut nous donner des raisons de sacrer…


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